10 datos a tener en cuenta sobre la lactancia materna

La OMS nos proporciona 10 datos a tener en cuenta sobre la lactancia materna. Se trata de un pequeño resumen sobre los beneficios que brinda la lactancia a bebés y madres, así como una serie de recomendaciones imprescindibles que merece la pena considerar a la hora de alimentar al bebé con leche materna.

lactancia oms

Como ya sabemos, la OMS (Organización Mundial de la Salud), recomienda que las madres brinden lactancia materna en exclusiva durante los primeros seis meses de vida del bebé, a partir de ese momento hay que ir introduciendo los alimentos sólidos como complemento a la lactancia durante al menos un par de años. Gracias a la lactancia materna, los bebés se desarrollarán correctamente, reforzarán su sistema inmunitario reduciendo el riesgo de contraer diferentes enfermedades, la composición del microbioma será la ideal reduciendo el riesgo de sufrir sobrepeso o enfermedades de carácter metabólico.

Son muchos los estudios que muestran los beneficios de la lactancia materna, de hecho, cada cierto tiempo aparecen nuevas investigaciones que suman resultados y muestran efectos muy positivos para los bebés y las madres. Hoy queremos compartir con vosotros 10 datos a tener en cuenta sobre la lactancia materna que proporciona la OMS y que merece la pena tener en cuenta.

1. A demanda

La lactancia debe comenzar en la primera hora de vida y el amamantamiento debe hacerse «a demanda», siempre que el niño lo pida ya sea de día o de noche. Con la lactancia se recomienda evitar los biberones y los chupetes.

2. El alimento perfecto

La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos y los lactantes, pues les aporta todos los nutrientes que necesitan para un desarrollo sano. Es inocua y contiene anticuerpos que ayudan a proteger a los lactantes de enfermedades frecuentes de la infancia como la diarrea y la neumonía, que son las dos causas principales de mortalidad en la niñez en todo el mundo. La leche materna es un producto asequible que puede conseguirse fácilmente, lo que ayuda a garantizar que el lactante tenga alimento suficiente.

3. Buena para bebé y mamá

La lactancia materna también es beneficiosa para las madres. La lactancia materna exclusiva funciona como un método natural (aunque no totalmente seguro) de control de la natalidad (98% de protección durante los primeros seis meses de vida). Reduce el riesgo de cáncer de mama y de ovario, diabetes de tipo 2 y depresión postparto.

4. Salud para toda la vida

Además de los beneficios inmediatos para los niños, la lactancia materna propicia una buena salud durante toda la vida. Los adolescentes y adultos que fueron amamantados de niños tienen menos tendencia a sufrir sobrepeso u obesidad. Son también menos propensos a sufrir diabetes de tipo 2 y obtienen mejores resultados en las pruebas de inteligencia.

5. Diferencias con leches artificiales

Las preparaciones para lactantes no contienen los anticuerpos que hay en la leche materna. Los beneficios de la lactancia materna para las madres y los niños no pueden obtenerse con leches artificiales. Si no se elaboran adecuadamente, conllevan posibles riesgos asociados al uso de agua insalubre y de material no esterilizado, o a la posible presencia de bacterias en la preparación en polvo. Puede producirse un problema de malnutrición si el producto se diluye demasiado para “ahorrar”. Mientras que el amamantamiento frecuente mantiene la producción de leche materna, si se usa leche artificial pero de repente se deja de tener acceso a ella, el retorno a la lactancia natural puede ser imposible como consecuencia de la disminución de la producción materna.

6. Maternidad y VIH: recomendaciones

Una madre infectada por el VIH puede transmitir la infección a su bebé durante el embarazo, el parto o la lactancia. Sin embargo, los antirretrovíricos (ARV) administrados a la madre o al lactante expuesto al VIH reducen el riesgo de transmisión. Globalmente, la lactancia materna y los antirretrovíricos pueden mejorar considerablemente las posibilidades del niño de sobrevivir sin verse infectado por el VIH. La OMS recomienda que las madres infectadas que den el pecho reciban antirretrovíricos y sigan las orientaciones de la OMS respecto a la alimentación del lactante.

7. Legislación

En 1981 se adoptó un código internacional para regular la comercialización de sucedáneos de la leche materna. En el código se estipula que:

  • Las etiquetas y demás información sobre todas las leches artificiales dejen claros los beneficios de la lactancia materna y los riesgos para la salud que conllevan los sucedáneos;
  • No haya actividades de promoción de los sucedáneos de la leche materna;
  • No se ofrezcan muestras gratuitas de los sucedáneos a las embarazadas, a las madres ni a las familias, y
  • No se distribuyan los sucedáneos de forma gratuita o subsidiada entre los trabajadores sanitarios ni en los centros sanitarios.

8. Favorecer la lactancia

Amamantar es algo que se aprende, y muchas mujeres tienen problemas al principio. Muchas prácticas habituales, como la separación de la madre y el niño, las guarderías para recién nacidos o la suplementación con leches artificiales dificultan la lactancia materna. Los centros de salud que apoyan la lactancia materna -evitando estas prácticas y ofreciendo a las nuevas madres asesores formados al efecto- propician tasas más altas de esta práctica. Gracias a la iniciativa OMS-UNICEF de Hospitales amigos del niño, en unos 152 países hay servicios «amigos del niño” que prestan ese apoyo y contribuyen a mejorar la atención dispensada a las madres y los recién nacidos.

9. Lactancia y empleo

Muchas madres que reanudan su actividad laboral abandonan la lactancia materna parcial o totalmente porque no tienen tiempo suficiente o no disponen de instalaciones adecuadas para dar el pecho o extraerse y recoger la leche. Las madres necesitan tener en su trabajo o cerca de él un lugar seguro, limpio y privado para poder seguir amamantando a sus hijos. Se puede facilitar la lactancia materna adaptando las condiciones de trabajo, por ejemplo mediante la baja por maternidad remunerada, el trabajo a tiempo parcial, las guarderías en el lugar de trabajo, las instalaciones donde amamantar o extraerse y recoger la leche, y las pausas para dar el pecho.

10. Lactancia después de los 6 meses

Para cubrir las necesidades crecientes de los niños a partir de los seis meses se deben introducir alimentos sólidos en forma de puré como complemento de la leche materna. Para su elaboración se puede partir de la comida que tome la familia. La OMS destaca que:

  • La lactancia materna no debe reducirse al comenzar a introducir alimentos complementarios;
  • Los alimentos complementarios deben administrarse con cuchara o taza, y no con biberón;
  • Los alimentos deben presentar todas las garantías de higiene y ser inocuos; y
  • Es necesario bastante tiempo para que los niños pequeños aprendan a comer alimentos sólidos.

Son puntos resumidos que tratan sobre los beneficios para la salud de los bebés a corto y largo plazo, beneficios para las madres, por qué es necesario el apoyo a las madres, la importancia de compaginar la actividad laboral con la lactancia, o cómo se debe realizar la introducción de los nuevos alimentos. Los puntos están resumidos, pero brindan información de gran interés, podéis conocer más detalles sobre estas recomendaciones a través de la página oficial de la OMS.

Foto | lactancia vía Shutterstock

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